Você se lembra da sonda New Horizons, que registrou as primeiras imagens precisas de Plutão lá em 2015? Pois ela continua viajando e enviando imagens de volta à Nasa. E, recentemente, ela fez história ao enviar até nós as fotos tiradas mais longe da Terra: segundo a agência espacial estadunidense, essas fotos (que podem ser vistas acima) foram tiradas a 6,12 bilhões de quilômetros do nosso planeta.

A foto em questão mostra alguns objetos do cinturão de Kuiper – 2012 HZ84 (à esquerda) e 2012 HZ 85 (à direita), mais especificamente. Esse cinturão, de acordo com o Gizmodo, é uma espécie de enorme círculo de pedras geladas que envolve o nosso sistema solar. Os corpos celestes que ficam por lá são conhecidos como “KBOs”, uma sigla em inglês que significa simplesmente “objetos do cinturão de Kuiper” – Plutão é um desses objetos, assim como os planetas-anões Haumea e Ceres.

Segundo a agência, a New Horizons é a quinta espaçonave a ir além dos planetas do nosso sistema. Até hoje, a mais famosa delas era a Voyager 1, tanto por levar discos feitos para apresentar a humanidade a alienígenas como por produzir a famosa foto do “pálido ponto azul”. Até recentemente, essa era a foto produzida a maior distância da Terra, tendo sido tirada a 6,06 bilhões de quilômetros daqui.

E tem mais vindo aí

O trabalho da New Horizons ainda não acabou: ela vai seguir viajando pelo cinturão de Kuiper a uma velocidade de cerca de 1,12 milhões de quilômetros por dia, capturando mais imagens dos objetos próximos a ela. Para isso, ela usa um sensor seu chamado LORRI, ou “Long Range Reconnaissance Imager”. Fotos como essa podem ajudar astrônomos a entender melhor a composição dos objetos do cinturão – o que, por sua vez, pode nos dar pistas sobre a origem do nosso sistema solar.

Recentemente, a sonda passou pela correção de curso mais remota já feita pela Nasa: os astrônomos da agência orientaram a sonda a passar perto de um objeto do cinturão, conhecido como 2014 MU69. O encontro deve acontecer em 1 de janeiro de 2019, e naquela ocasião a sonda deve bater o próprio recorde. Por ora, no entanto, ela está “hibernando” para economizar energia, e será reativada no dia 4 de junho para iniciar os preparativos para essa sessão de fotos.

Do Olhar Digital

Camara Municipal