Homem mais rico do mundo, Jeff Bezos vai ao espaço nesta terça-feira

Bilionário de 57 anos estará acompanhado de uma tripulação eclética, que não inclui astronautas profissionais: será o primeiro voo civil sem piloto

Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo, deve decolar nesta terça-feira (20), às 10h (horário de Brasília) para sua primeira viagem espacial. Ele estará a bordo de uma nave construída por sua própria empresa, não a famosa Amazon, mas a Blue Origin, voltada ao setor aeroespacial.

O bilionário de 57 anos estará acompanhado de uma tripulação eclética, que não inclui astronautas profissionais: será o primeiro voo civil sem piloto ao espaço.

Fazem parte da viagem o irmão de Bezos, uma piloto de 82 anos e um holandês de 18 anos que será o mais jovem a ir ao espaço — e a primeira pessoa que pagou por isso (veja mais abaixo).

Nenhum funcionário ou astronauta da Blue Origin estará na aeronave, que fará um voo autônomo.

O “passeio” de Bezos com a cápsula New Shepard acontece uma semana depois de outro bilionário realizar uma viagem parecida. Richard Branson, dono da Virgin Galactic, fez seu primeiro voo no último dia 11. Ambos pretendem explorar o mercado do turismo espacial.

A data definida, 20 de julho, é simbólica: 52 anos atrás, o homem chegava à Lua.

Quem é quem no voo

Jeff Bezos, 57 anos, bilionário fundador da Amazon

  • Sua fortuna é estimada em US$ 202,7 bilhões pela Forbes, o que o faz ser o mais rico do mundo, à frente de Elon Musk, outro que está investindo no espaço.
  • Bezos acabou de deixar o comando da Amazon, que fundou em 1994. Ele continua na empresa como presidente-executivo do conselho. A mudança foi anunciada em fevereiro. Em junho, ele divulgou que faria seu primeiro voo com a Blue Origin, quando também disse que estaria acompanhado de seu irmão, Mark.
  • A Blue Origin foi fundada por Bezos em 2000 e tem apostado em aeronaves sem piloto e copiloto.
  • Bezos também é dono do jornal “The Washington Post” e outros negócios e entidades filantrópicas.

Mark Bezos,51 anos, irmão de Jeff

  • Bezos mostrou em um vídeo o momento em que convidou o irmão mais novo para acompanhá-lo no voo inaugural da Blue Origin. “Você está falando sério?”, perguntou Mark, se mostrando surpreso. “Sim. Acho que será significativo ter meu irmão lá”, respondeu o bilionário.
  • Formado em publicidade, Mark também é empresário, tem uma companhia de fundos investimento e é bombeiro voluntário no condado de Westchester, no estado de Nova York.
  • Ele também possui ações da Amazon que valem milhões.
  • Mark descreve Jeff como seu melhor amigo.

Wally Funk, 82 anos, piloto de avião pioneira no setor aeroespacial

  • Mary Wallace “Wally” Funk é outra “convidada de honra” de Bezos para a viagem. Ela se tornará a pessoa mais velha a ir ao espaço.
  • Piloto e ex-instrutora de voo, ela foi a primeira mulher inspetora da Administração Federal de Aviação dos EUA e a primeira investigadora de segurança aérea do Conselho Nacional de Segurança do Transporte do país.
  • Também esteve entre as mulheres que passaram pelo treinamento de astronautas da Nasa nos anos 1960, mas que não foram ao espaço e não chegaram a integrar a equipe da agência por causa de seu sexo. Por isso, esta viagem é a realização de um sonho guardado por 60 anos.
  • Ela acumulou 19,6 mil horas de voo — e ensinou cerca de 3 mil outras pessoas a voar. Mas não terá essa função na viagem, já que a New Shepard foi projetada para funcionar sem piloto.

Oliver Daemen, 18 anos, holandês, será o mais jovem no espaço

  • Estar no lugar certo, na hora certa – e com o dinheiro certo valeu para Daemen. O holandês será a primeira pessoa a ir ao espaço tendo pago pela viagem.
  • A quantia, paga pelo pai dele, nunca foi revelada.
  • Daemen também se tornará o mais jovem a fazer o “passeio”.
  • Mas o lugar na cápsula não era dele. O jovem está ocupando a vaga de uma pessoa que pagou US$ 28 milhões e venceu o leilão pela “passagem”, em junho, mas desistiu de ir nesta primeira empreitada da Blue Origin. Ela continua anônima e diz que deverá embarcar em algum dos próximos voos da empresa.
  • Daemen busca obter seu brevê de piloto e deve ir à Universidade de Utrecht, na Holanda, para estudar física e administração de inovação em setembro.
  • Ele é filho de Joes Daemen, presidente-executivo e fundador da Somerset Capital Partners, de acordo com informações da agência Reuters.

Como será o voo

  • A expectativa é de que ele dure cerca de 10 minutos entre a partida e o pouso.
  • A decolagem está prevista para as 10h (horário de Brasília) em uma área remota e desértica no Texas, sem a presença de público.
  • Assim como o voo de Branson, da Virgin, será suborbital, ou seja, a cápsula não entrará em órbita no espaço por não ter velocidade suficiente para isso.
  • A New Shepard é uma cápsula e foguete completamente autônoma com 18,3 metros de altura que não pode ser pilotada do lado de dentro. O voo automatizado será o 16º da empresa, mas o primeiro com humanos a bordo.
  • A nave tem esse nome em homenagem a Alan Shepard, que foi o 1º astronauta dos EUA a ir ao espaço, em 1961.

Do G1